認知症の原因は何ですか?発症リスクを減らす方法も紹介

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認知症の原因にはさまざまな説があります。
認知症は原因不明、大半はアルツハイマー病、ストレスが原因などといわれるようです。
いったいどれが正解でしょうか?
この記事では、現時点で分かっている認知症の原因をまとめてみました。
またリスクを減らす方法もご紹介します。
認知症を予防する際に役立ててみてください。

認知症の原因の割合

認知症の原因は以下のようにいわれています。

  • アルツハイマー型認知症:67.6%
  • 脳血管型認知症:19.5%
  • レビー小体型認知症4.3%
  • 前頭側頭型認知症:1.0%
  • その他:7.6%

でもこれは認知症の分類ですよね。認知症は原因がはっきりしているケースは少ないのですが、要因になりうる要素をお伝えしていきます。

老化は認知症の原因になる

老化とともに脳内へ異常なアミロイドβタンパクが蓄積していき、脳細胞にダメージを与えます。
これがアルツハイマー型認知症の原因といわれています。
ただしアミロイドβタンパクが増える原因は分かっていません。

生活習慣病は認知症の原因になる

高血圧糖尿病などの生活習慣病は認知症を起こすリスクが高いといわれます。
生活習慣病は動脈硬化を起こし、脳梗塞、脳出血から脳血管性認知症になるからです。
認知症はあたまの生活習慣病と呼ばれることがあります。
また喫煙偏った食生活運動不足などが認知症の原因となることもありますし、お酒の飲み過ぎでなるアルコール性認知症もあります。
これらの原因を減らすことで認知症を予防できるのが特徴です。

認知症の原因となる食べ物

以下のような食べ物は認知症を起こす原因になるといわれています。
食べすぎないように注意しましょう。

  • ファーストフード、ジャンクフード、甘い飲み物、
  • 糖分や飽和脂肪酸を多く含む食品
  • トランス脂肪酸、精製された炭水化物、水素添加物などを多く含む食品

ストレスは認知症の原因となる

長期的なストレスは認知症の原因の一つです。
ストレスがたまると、血液中にコルチゾールが増加し、脳の血流が低下して脳神経細胞にダメージを起こします。
ネガティブ思考はうつ病を起こしやすく、認知症を加速するのも特徴です。
うつ状態になり引きこもると、他者とのコミュニケーションが取れなくなり、ストレスがたまります。
また難聴で他者とうまく会話ができなくなることでストレスが増し、軽度認知症(MCI)になることもあります。
介護施設への入所に伴い、生活リズムが変わり、自分で考えることや体を動かすことが減り、認知症が進むこともあります。
ストレスをためないことは、認知症のリスクを下げると思われます。

脳の疾患は認知症の原因になる

以下のような病気が認知症の原因になります。
脳の病気によって脳細胞が損傷して記憶力や判断力が低下します。
原因となる疾患が手術などによって治った場合は、認知症が改善することがあります。

  • 慢性硬膜下血腫
  • 正常圧水頭症
  • 脳腫瘍
  • 頭部の外傷

遺伝が認知症の原因になることもある

家族性アルツハイマー病は遺伝が関係する病気です。
20~50歳代の若い年齢で発症するのが特徴です。
両親のどちらかが家族性アルツハイマー病だと、その子どもは50%の確率でアルツハイマー型認知症になるといわれます。
ただしまれな病気で、認知症全体の2~3%を占めるにすぎません。
遺伝子を調べれば家族性アルツハイマー病のリスクが分かることもあります。
また通常のアルツハイマー型認知症は、高齢になるほど発症率が高くなるため、遺伝の影響は少ないと考えられます。

まとめ

認知症の原因には、老化、生活習慣病、偏った食べ物、ストレス、脳の病気、遺伝などがあります。
これらが認知症の全ての原因ではありませんが、生活習慣病、偏った食べ物、ストレス、脳の病気を修正すれば、認知症の発症リスクを減らすことができるはずです。
また認知症前段階であるMICで適切な対策を講じれば、認知症への移行を防げる場合があります。

認知症とその対策について詳しく知りたい方は以下のリンクをご参照ください。
※MCI対策につきましては厚生労働省のHPより参照

認知症について
対策について

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執筆者紹介

大澤 亮太

医療法人社団こころみ理事長/株式会社こころみらい代表医師

日本精神神経学会

精神保健指定医/日本医師会認定産業医/日本医師会認定健康スポーツ医/認知症サポート医/コンサータ登録医/日本精神神経学会rTMS実施者講習会修了

カテゴリー:認知症  投稿日:2023年11月30日

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